Why do I sometimes feel a heavy weight on my heart? Thich Nhat Hanh Answers Questions


(Half bell) (Bell) (French)
Why do I sometimes feel as if there is
a heavy ball on my heart? Why do I sometimes feel as if there is
a great, heavy ball weighing down in my heart? The practice of mindfulness may help us to find out why that feeling…
comes…again Sometimes something has been transmitted to you by your mother, your father, your ancestors, some sorrow, some fear, some worries And it’s good that you have encountered
the practice of mindfulness because with the practice of mindfulness we can help transform that for our mother, for our father, for our ancestors Because we are the continuation of our father, our mother, our ancestors They are still in us with their happiness and their suffering, their talents and also their shortcomings So that feeling may be a result of… some worries, some fears, some anger by former generations We have to accept them We have to accept them So you practice breathing in and you accept it: “this is a feeling of heaviness.. “in my chest” And it can be transformed by the practice of mindfulness, by the practice of love and understanding And you are aware you are breathing in for your mother, for your father, for your ancestors And you know that the practice of smiling, of releasing, of compassion can very well transform
that kind of sorrow, that kind of anxiety, that kind of fear And you do that out of love You do that for your mother,
for your father for your grandfather,
your grandmother and so on Many of us feel a kind of suffering that we do not understand We don’t understand
why we suffer like that We have not created that suffering, the reason why it is there The only answer is that it has
been transmitted to us by society, by ancestors And we have to accept first And accepting makes it easier And then the next step is to breathe in and out mindfully and smile to it And realise that the practice of mindfulness, concentration and insight can help transform, because understanding and compassion these are two kind of energies
that have the power to transform everything It is like the sunshine The sunshine can melt the snow and dry… and help…dry the tears So if we practice
understanding suffering and compassion it can help transform the suffering of our father, our mother in us, our own suffering And sometimes it can be done very quickly provided that you don’t worry, that you know it can be transformed And after five minutes
of breathing, walking or resting, you may feel that it is gone And the next time when it comes,
you do the same and if you continue like that, one day it will disappear and will not come back But we have to keep the practice We need someone to remind us to practice That is why it is wonderful to have co-practitioners in our neighbourhood, our family Everytime we feel that, we remember to practice and if we do not remember to practice someone else will tell us to go back to our in-breath and
out-breath and practice Thank you for asking the question It helps many people (Half bell) (Bell) Subtitles by the Amara.org community


22 Responses

  1. Andra Mares

    February 5, 2015 12:57 am

    Such a profound practice, especially when actually practiced 🙂
    Thank you for uploading this and all of Thay's teachings and your songs and retreats! You help so many people.

  2. Kiman Rasa

    January 31, 2016 3:53 pm

    The heavy weight on my heart is the realization that this and all worlds are ultimately unsatisfactory and that the only solution is basically anti-life. I know Nirvana is not nothing, but it might aswell be. No change, no experience, no life. Supposed to be good because even though there's no more pleasure, there's no more pain. Voilà, no more suffering. But to me, the eternal voidness of Nirvana seems so infinitely tragic. I can't picture ever being able to refuse my desire for the heroine of heaven and hell that is life, infinitely, without suffering incredible boredom and madness. In which case, there's suffering either way, Nirvana and Samsara is just the same, and it's both a tragedy. To me, the truth of yin-yang and the whole no pain no gain game of either staying in Samsara or going for the ambitious persuit of Nirvana, feels like a super drag. Sad, heavy, tragic… Can't imagine existence any other way, don't see there being any other more satisfactory solutions… Like Alan Watts used to tell it.. Wowee

  3. Alexander Hall

    March 12, 2016 5:39 pm

    It is a good to practice acceptance. But be aware that tolerance can often cause others, especially in our families, to take advantage of us. Family members frequently take each other for granted. And we must also remember the legacy that our ancestors have left us. Systemic racism, greed, bigotry, slavery, misogyny, the Salem witch trials, the inquisition, the Holocaust, and hundreds of other genocides, the trail of tears, global warming, the cancer epidemic, ebola, aids, and who knows what else. So sometimes it is best to tell them to go fuck themselves and stop trying to interfere in shit that they were to stupid to understand in their own life time like why there genitals seem to work. Find a Wrathful Buddha to meditate on and curse them like they deserve. XOXO Sam

    P.S. 9 times out of ten I think my ancestors hate me and curse my heart because I'm Buddhist. My grandfather is still a racist pig who beats his wife. We seek peace so ardently because we were given suffering as an inheritance. Thank God its a Kali Yuga.

  4. zaluman

    March 16, 2016 12:01 am

    I used a combination of ayahuasca (a south american medicine) to look deeply within my own heart to find the cause of my sorrow. For years i was constantly sad. I tried to smile, but every time i smiled it hurt deeply in my heart. It was like lying to my heart. Of not recognizing the constant pain there. So i turned to plant medicine to rid me of evil spirits and severe depression. That plagued me for over ten years. Buddhism was what kept me going. I know "drugs" aren't supposed to be used in buddhism. But with the medicine that comes from the earth that brings awareness and clarity of mind. What it did was i found there was a ball of grains like small rocks lumped together with hardened blood in the center of the heart. i was able to remove that ball with super awareness by looking deeply in my heart. Feeling the heart, opening the heart, letting blood flow through. I don't think mindfulness alone would have helped me. I was transformed after that. And i now practice without plant medicine , but i still use the medicine in different areas. We should not be afraid of what the earth has given us. It can heal us completely. We need to reconnect with the earth and ourselves.

  5. Lord Byron

    November 21, 2016 4:22 am

    This is a great question. I feel this heaviness in my heart at last three times a day! Every time it arises, a moment of sadness overcomes me, grief and pain … And All I want to do is cry. The answer is equally great. Thank you.

  6. Nancy Pontius

    February 10, 2017 12:22 pm

    it does help to think of healing for the ancestors, as they are a part of us. They have found too there can be generational ptsd, that we do indeed carry the grief of the past in our genes, and we can heal all this.

  7. Vũ Sang

    January 3, 2018 12:00 pm

    Tại sao đôi khi ta cảm thấy trái tim mình nặng nề và ngộp thở?
    (SangVV tạm dịch )

    Hỏi: Thưa thầy, tại sao đôi lúc con cảm thấy trái tim con tựa như có một cảm giác thật nặng đè xuống, khiến con cảm thấy thật nặng nề, đau khổ?

    Thầy trả lời: Thực tập chánh niệm giúp chúng ta nhận diện các cảm thọ trên cơ thể và hiểu chúng đến từ đâu? Đôi khi đó là những nỗi buồn đau, những sự hãi lo lắng được trao truyền từ các thế hệ trước: tổ tiên, ông bà, cha mẹ… Và thật may mắn, nếu chúng ta có cơ hội được thực tập chánh niệm để nhận diện ra và chuyển hóa những hạt giống không được tích cực đó.

    Nhìn cho kĩ, chúng ta là một sự tiếp nối của tổ tiên, ông bà, cha mẹ. Do đó, ông bà tổ tiên cha mẹ không hề mất đi, mà tất cả ở ngay trong cơ thể ta cùng với tất cả những hạnh phúc tài năng đức độ của tổ tiên và tất cả những khó khăn vụng về mà tổ tiên ông bà chưa chuyển hóa hết được.

    Do đó, cảm giác nặng nề nơi trái tim con, có thể là biểu hiện của những hạt giống lo lắng sợ hãi, giận hờn từ các thế hệ trước đã trao truyền lại. Chúng ta chỉ có một cách duy nhất đó là “chấp nhận” tất cả những hạt giống đó.

    Thở vào một hơi, tôi chấp nhận cảm giác nặng nề này, nơi trái tim tôi.

    Việc thực tập hơi thở có chánh niệm có thể giúp ta chuyển hóa được nhưng hạt giống đó. Đó là sự thực tập của sự thấu Hiểu và Thương. Chúng ta ý thức, chúng ta không chỉ thở cho bản thân, mà mỗi hơi thở vào/ra là ta đang thở cho ba cho mẹ, cho tổ tiên ông bà.

    Thực tập mỉm cười để buông xả, để chế tác năng lượng yêu thương cũng là một cách tuyệt vời để chuyển hóa những năng lượng tiêu cực, mệt mỏi, sợ hãi. Chúng ta cứ thực tập như vậy, cho ông cho bà, cho cha mẹ, cho anh cho chị, cho con cháu…

    Nhiều người trong chúng ta luôn phải chịu đựng những cảm giác nặng nề, đó là vì chúng ta không hiểu được nguyên nhân vì sao chúng ta bị như thế? Chúng ta không tạo ra đau khổ, tại sao đau khổ cứ vây lấy chúng ta? Chỉ có một cách trả lời, đó là kết quả của một quá trình trao truyền (mà người trao truyền,người nhận trao truyền, vật trao truyền thực ra là một) bởi tổ tiên, xã hội, cộng đồng. ..Do đó trước hết, chúng ta phải học cách chấp nhận thực tại đó. Học cách chấp nhận, giúp chúng ta đón nhận mọi thứ một cách nhẹ nhàng. Sau đó, chúng ta học cách thở vào/ra một cách có ý thức và mỉm cười với thực tại như đang diễn ra đó.

    Niệm, Định, Tuệ có thể giúp chuyển hóa mọi đau khổ, bởi vì Hiểu và Thương là hai loại năng lượng có khả năng chuyển hóa mọi thứ trong cuộc đời này. Năng lượng đó như tia nắng mặt trời làm những bông tuyết khổ đau tan chảy, lau khô những giọt nước mắt…

    Nếu chúng ta thực tập thấu hiểu sự và chấp nhận sự có mặt của đau khổ, chúng ta có thể giúp được cho tổ tiên, ông bà , cha mẹ đang ở trong chúng ta, và những khổ đau của chính chúng ta.

    Sự chuyển hóa này, có thể diễn ra nhanh chóng, nhưng con cũng đừng quá lo lắng, vì đó là điều có thể làm được. Chỉ sau vài phút thực tập hơi thở có chánh niệm, bước đi có chánh niệm, nghỉ ngơi…con sẽ cảm thấy nhẹ nhàng. Và nếu cảm giác này, có quay lại lần tới, con có thể mìm cười và làm như vậy.

    Cứ tiếp tục thực tập, có bạn cùng thực tập, dần dần chúng ta thực sự có vững chãi, và cảm giác này sẽ không bao giờ quay trở lại. Chỉ có điều ta phải là một người có sự thực tập nghiêm túc.

  8. Brien

    January 17, 2019 2:24 am

    When I dig deeper I can feel the person the heaviness is connected to such as my daughter wife or mother. It's strange because it comes so randomly. But it always has an imagine or a name with that heaviness and I always send it back that I too love all.

  9. Aiswarya Prasannan

    August 12, 2019 4:42 pm

    I had this feeling so many times in past few years only and is that means my ancestors are sad only these past years …how can i help them to overcome that pain


Leave a Reply